基本情報

ホワイトサンズナショナルモニュメントは、ニューメキシコ州に位置しています。ビーチの近くでもないこの場所に、なんと、東京の3分の1の広さもある真っ白な砂漠があるのです。面積の約60%は軍の施設で、スペースシャトルの着陸候補地にもなっています。残りの約40%がナショナルモニュメントに指定されていて、一般に公開されています。

この白の砂漠の正体はギブスなどに使われる石膏。ここはかつて海底で、この石膏はもともとサンゴだったものだと言われています。

公園入り口からは、片道8マイルのドライブウェイが整備されています。雪がふった時のような真っ白な道なのに、雪ではないので滑らないのがなんだか不思議な感じのする場所。大好きです。

関連サイト

オフィシャルサイト:ホワイトサンズナショナルモニュメント

LA-Pan ナビゲーター「いづみ」執筆記事

マイコミジャーナル「知らないと損をする本格的アメリカ旅行術」より、

・真っ白な砂漠が広がるホワイトサンズ国定公園

・ホワイトサンズ国定公園での安全なトレッキングのススメ

 アクセス

最寄りの国際空港は、ニューメキシコ州アルバカーキまたはテキサス州エルパソ。

日本から サンフランシスコやロサンゼルスなどのアメリカ西海岸または、テキサス州ダラスフォートワース空港を経由し、 ニューメキシコ州アルバカーキまたはテキサス州エルパソまで行きます。所要時間は約15時間~20時間。

アルバカーキからは、I-25→US-70で約4時間。 エルパソからは、I-10→I-25→US70で約2時間。

その他

車以外のアクセス方法はありません。 ホワイトサンズの最寄りの町であるアラモゴードまでエルパソからバスがありますが、そこからはレンタカーが必要です。

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