カールズバッド国立公園

基本情報

カールズバッド洞穴群国立公園は、世界最大級の地下ドームとこうもりの飛来で有名な鍾乳洞で世界遺産にも指定されています。世界最大の地下ドームをもつことからも分かるように、洞窟内はとても広く、80%以上はまだ未開拓だそう。

個人で自由に歩くことができるルートは、ビジターセンターから、世界最大の地下ドーム「ビッグルーム」に下りて行く「ナチュラル・エントランス・ルート」と、その「ビッグルーム」の外周を歩く「ビッグ・ルーム・ルート」の2 か所。その他の場所は、パークレンジャーの引率によるツアーに参加することで入ることができます。

「ナチュラル・エントランス・ルート」と「ビッグ・ルーム・ルート」の両方を歩くと、一般的な早さで歩いて2時間半~3時間はかかります。そのためナチュラル・エントランス・ルートは、閉園よりの3時間前ぐらいには閉まってしまいますので、要注意(夏は15時半、冬は14時)。その時間に間に合わなければ、エレベーターで「ビッグ・ルーム・ルート」の入り口まで行くことができます。

関連サイト

カールズバッド洞穴群国立公園

LA-Pan ナビゲーター「いづみ」執筆記事

マイコミジャーナル「知らないと損をする本格的アメリカ旅行術」より、

・1995年に世界遺産に登録されたカールズバッド洞穴群国立公園

アクセス

最寄りの国際空港は、テキサス州エルパソです。2012年8月現在、日本からの直行便はありませんので、テキサス州ダラスフォートワース空港で乗り継ぎになります。ダラスまで約13時間、乗り継ぎ後1時間。ニューメキシコ州のアルバカーキからは、車で約5時間です。

エルパソからカールズバッドまでは、U-S62/US-180で約3時間。 ホワイトサンズまで約2時間なので、エルパソで車を借りて、2泊3日程度で2か所を一緒に回るのがベストです。

その他

ホワイトサンズナショナルモニュメントやグランドサークルなどと一緒に回る1週間ぐらいのツアーがあります。公共交通機関はありません。

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