ラッキーさん達とオーロラ in アラスカVol.3:最高のオーロラと出会う

◆10月8日月曜日

アンカレッジは厚い雲&小雨。

今回のアラスカ&オーロラツアーのメンバーは10人。

8時前、車2台に分かれて、北のフェアバンクスを目指します。

距離は、約500km。普段の運転に比べるとそんなに長くない感じ。

でも、大きなフリーウェイじゃないので、この道のりは7時間半ぐらいかかるという話。

出発直後。

昨日まですこぶる天気が悪かったのに、今日は少し太陽も山も見えて、とても綺麗でした。

 

最初の1時間ぐらいは、街がちょこちょこ。

そこからは、なーんにもない1本道が続きます。

空はまっ黒な雲に覆われ、景色はあまり見えません。

ところどころ、雲が晴れ、左側に山が現れます。

ここには、アメリカ最高峰のマウントマッキンリーがあるはず……。

ですが、見えません。

外の気温は5度ぐらい。すっごく寒くはないけど、厚手のパーカーとダウンがないと外には出られません。

この日は、デナリ国立公園に寄ってみようと思ってましたが、

「冬は閉まってるよ」と聞いていたし、天気も悪く、入れるか全然分からなかったのでスルー。

 

道沿いのお店はシーズンオフで閉じているところが多く、1時前にやっと見つけたレストランでランチ。

超アメリカっぽい、ウエスタンの雰囲気のするところでした。

 


そこから約2時間、アンカレッジを出発して約7時間で今日のお宿「Northern Sky Lodge」に到着。

フェアバンクスの手前約30分のところにあるロッジ。

何軒かあった候補の中から、オーナーさんがフランスの方ということで、即決め!

なぜ、その理由でここに決めたのか?

それは……。

「外国人である私が、アメリカが大好きでみんなに来て欲しくて、情報を発信して、宿もやって、旅もやっている。ということは、フランスの方がオーナーさんということは、やっぱり私と同じく、たくさんの人に見せたいという思いが強くてやっている」と思ったからです。

思い描いた通り、オーナーのパスカルさんは素敵な人で、ロッジもとっても素敵でした☆

チェックインをした後、私たちはフェアバンクスへ。

この辺りから、空がダイナミックに変化。曇っていた空がだんだん晴れて来て、太陽が差し込んできました。

オーロラが期待できそう!

途中で寄ったガソリンスタンドで、スタンドの人にいろいろ話を聞いてフェアバンクスのおすすめスポットやアラスカンキングクラブが食べれるところをリサーチ。

街の人たちがとっても親切で、スタンドにいたお客さんも、自分はここが好きだとか、あそこがおすすめだとか、いろいろ教えてくれました☆

とりあえず、そこで教えてもらった展示物がたくさんあるというビジターセンターへ。

夕方5時……、閉まってた……。

近くにあったムースの骨でできてるアーチの写真を撮り、スーパーで買い物。

 私たちは教えてもらったディナーのレストランに向かいました。

 

地図を見るとすぐそこなのに、実際行ってみると遠い遠い。

そう言えばガススタのおじさんが、「この地図の縮尺は合ってないからね」って言ってたな~。

それにしても、不安になるほど郊外。

レストランとたくさんの車があるのを見た時には、安心した~~。

今日のディナーは、「The Turtle Club」。

おすすめは、プライムリブらしい。周りの人たちは、みんなプライムリブを注文してました。

私たちの目的は、キングクラブ!

10人で、キングクラブの4皿と、おすすめのプライムリブ1皿。

カニは、ぎっしり身が詰まっていましたよ~~。おいしかった。

 

ご飯を食べ終わって、外に出たのが9時過ぎ。

空を見上げると満天の星。厚い雲はどこかに行ったようです。

良く見ると、なんだか白いもや~ってするものがライン上に出ています。

うん?これは、雲かオーロラか?

良く見ていたら、カーテンのように動きます。

きゃーーー!!オーロラ!!

やったね!見れた見れた!!

レストランからロッジまで、フェアバンクスを抜けて約40分。光がある街中でもずっとオーロラが空を覆っています!

街を抜けた後は、空から降るようにオーロラが。一部分ではなく、空全体にオーロラが出ています!

そして、カーテンのようにゆらゆらします。

肉眼で見えている色は、白か緑。そして所々ピンクもあり、綺麗です。

 

夜10時ぐらい。ロッジ前で記念撮影。

わーい♪♪

オーロラと私たち♪

ゆらゆらするだけじゃなく、横や下に伸びてきたり、縮んだり。

世界は知らないことだらけです。

本当に宇宙ってすごいな~!

久しぶりにドキドキ。

1時間以上、ロッジの外でオーロラを見ていたでしょうか。11時ごろ、寒さに耐えきれず、ロッジへ。

すると、オーナーのパスカルさんがわざわざ起きて来て、「オーロラ出てるよ!見ないの?」と。

「いっぱい写真を撮ったよ」と言うと、「もっと撮らないの?」と言って、また部屋へ戻って行きました。

 

そして、2時ぐらいに出たオーロラがこれ!

すごい渦巻♪

ホントすごすぎる!!

私は、12時ぐらいに寝てしまったので、これを見れず……。残念。

全員、大興奮のショーでした☆

宇宙に感謝。

ありがとう☆